Hoe EMDR me hielp om genezing te vinden in een moeilijk jaar

Een paar maanden voordat de wereld op zijn kop zou staan, besloot ik mijn leven op orde te krijgen. Ik wachtte zenuwachtig buiten het Union Square-kantoor van psychotherapeut Gillian O'Shea Brown , LCSW en auteur van het boekGenezing van complexe posttraumatische stressstoornis: een gids voor clinici.Ik stond op het punt te beginnen met EMDR-therapie (Eye Movement Desensitization and Reprocessing). Ik was zowel opgewonden als bang. Ik had over het proces gelezen, dat leek op hypnose, en ik stelde me voor dat ik een robotheadset met flitsende lichten moest dragen. Ik had een vriend die de behandeling ontving en ongelooflijke rust vond in haar sessies - ik wist dat de ervaring emotioneel intens zou zijn, maar ook dat het nuttig zou kunnen zijn. Ik was bang en sceptisch, maar ook klaar om dieper in mijn psyche te duiken.


korte mensen grappige foto's

in 1987 , merkte psycholoog Francine Shapiro, Ph.D., op dat haar gemoedstoestand verbeterde door haar ogen heen en weer te bewegen terwijl ze nadacht over moeilijke gedachten. Geïntrigeerd ging ze verder met onderzoek en ontwikkeling van EMDR. Shapiro suggereert er zijn ongeveer 10 of 20 onverwerkte herinneringen die verantwoordelijk zijn voor de meeste pijn in ons leven. De werkzaamheid van EMDR-therapie bij de behandeling van PTSS is sindsdien goed ingeburgerd , zoals blijkt uit de resultaten van meer dan 30 positieve gerandomiseerde gecontroleerde onderzoeken in de afgelopen drie decennia. Dergelijke bevindingen brachten de Wereldgezondheidsorganisatie ertoe in 2013 te stellen dat traumagerichte cognitieve gedragstherapie (TF-CGT) en EMDR de enige psychotherapiemodaliteiten zijn die worden aanbevolen bij de behandeling van mensen met de diagnose PTSS.

EMDR heeft tot doel trauma op een meer afstandelijke manier te verwerken dan alleen het navertellen van de verhalen, die emotioneel te intens kunnen zijn. Het werkt in acht fasen : anamnese, cliëntvoorbereiding, beoordeling, desensibilisatie, installatie, bodyscan, afsluiting en herevaluatie van het behandeleffect. De therapeut leert eerst over de geschiedenis van de cliënt en helpt hem ook om een ​​gevoel van veiligheid in het lichaam te creëren. Van hieruit worden belangrijke herinneringen geïdentificeerd en opnieuw verwerkt. Bilaterale stimulatie wordt op bepaalde punten in de therapie gebruikt, terwijl pijnlijke herinneringen worden verwerkt. Enkele van de methoden zijn oogbewegingen van links naar rechts (geleid door de hand van de therapeut), afwisselende elektrische pulsen van een therapulsapparaat dat in beide handpalmen wordt gehouden, koptelefoons met afwisselende pieptonen van oor tot oor, of een bril met flitsende lichten. Dit is gebaseerd op de individuele voorkeur en het comfortniveau van de klant.

Zodra de herinneringen op deze manier opnieuw zijn verwerkt, ontwikkelen je hersenen nieuwe neurale paden. Volgens Michael G. Quirke, een EMDR-therapeut in San Francisco, 'een brein dat kan veranderen, is in staat om oude gevoelens tot rust te brengen, nieuwe manieren te leren om te reageren en gedachten en gevoelens anders te interpreteren. De manier waarop je denkt, voelt en reageert als gevolg van een trauma kan worden herschreven en genezing kan meer mogelijk worden.” Dit proces in de hersenen heet neuroplasticiteit , en uiteindelijk bevordert het de vorming van nieuwe, positieve associaties met de oorspronkelijke gebeurtenis, zoals 'het risico op schade is geweken en ik ben nu veilig.' De hersenen kunnen genezen van psychologisch trauma, net zoals het lichaam herstelt van fysiek trauma, waardoor iemand kan handelen vanuit een plaats van zelfbewustzijn in plaats van conditionering.

O'Shea Brown en ik gebruikten een therapulse terwijl ik door mijn herinneringen werkte en langzaam begon op te bouwen tot meer traumatische gedachten. Voor en na EMDR vroeg ze me om, van één tot tien, te beoordelen hoe verontrustend mijn belangrijkste negatieve overtuiging was van het trauma dat we bespraken. Met elke sessie werden de cijfers lager en ik voelde me aangemoedigd om verder te gaan. Het was alsof ik met een zaklamp in een donkere kast scheen om te ontdekken dat de monsters die ik daar had geplaatst niet meer aanwezig waren, en dus niet bedreigend voor mij. Toen COVID-19 toesloeg en de persoonlijke therapie abrupt eindigde, besloten we door te gaan met virtuele EMDR (vEMDR). Ik ontdekte al snel dat COVID-19 meer dan een paar uitdagingen bood voor zowel therapeut als cliënt.


De verspreiding van het virus en de isolatie die daarop volgde, heeft in het hele land tot geestelijke gezondheidsproblemen geleid. Voor mensen met een complexe posttraumatische stressstoornis, of C-PTSS (de ervaring van meerdere en/of langdurige traumatische gebeurtenissen in plaats van één enkele gebeurtenis), had de pandemie de kracht om het risico op hertraumatisering te vergroten en de symptomen te verergeren. 'Het abrupte verlies van sociale normen heeft het potentieel om hypervigilantie te activeren bij veel overlevenden van trauma's, terwijl het ook een grootschalig gevoel van onzekerheid creëert dat kenmerkend is voor een wereldwijde pandemie', legt O'Shea Brown uit. Ik kon het vertellen: alle belangrijke pijlers van mijn leven begonnen tegelijkertijd uit elkaar te vallen. Mijn moeder kwam slechts een paar weken voordat COVID-19 toesloeg uit een revalidatiecentrum vanwege een gebroken bekken, en de laatste keer dat ik haar zag, lag ze in een ziekenhuisbed. Toen stierf mijn schoonmoeder. Mijn man stopte in de eerste week van maart met een 20-jarige carrière als rechercheur moordzaken en we gingen voor een kort bezoek aan Tennessee om bij zijn vader te zijn. Plotseling werd een reis van een paar dagen een quarantaine van zes maanden, gevolgd door een verhuizing uit New York City en naar het zuiden. Mijn oudste zus is in de zomer overleden en ik heb niet de kans gehad om haar te zien of afscheid te nemen. Ik moest me vastklampen aan de positieve aspecten van mijn oude leven, dus EMDR-therapie voelde meer dan ooit essentieel.

Sinds het begin wordt EMDR door zowel therapeuten als cliënten begrepen als een krachtig middel om traumatische ervaringen te verwerken, maar alleen wanneer de cliënt stabilisatie heeft bereikt. 'Veranderingen in de behandeling, die normaal zorgvuldig samen zouden worden gecreëerd en gedurende weken of maanden zouden worden besproken, werden haastig gemaakt toen deze grootschalige crisis zich razendsnel begon te ontvouwen', blikte O'Shea Brown terug. “Teletherapie is een potentieel alternatief voor persoonlijke sessies; teletherapie is echter een voorrecht dat alleen is voorbehouden aan degenen die zich een telefoon, een stabiele internetverbinding en/of een laptop kunnen veroorloven, evenals een plaats van eenzaamheid waar ze hun emoties vertrouwelijk en veilig kunnen verwerken.” Voor mij werd het bijna onmogelijk om een ​​plek van eenzaamheid te vinden toen ik in quarantaine zat in een huis voor twee dat nu vier mensen en twee honden huisvestte. Technologische problemen maakten het nog frustrerender. Proberen te praten over traumatische gebeurtenissen toen mijn honden blaften, mensen voor mijn deur aan het praten waren en de EMDR-app op mijn telefoon haperde, maakte mijn angst alleen maar groter. Op een keer was ik een geladen herinnering aan het verwerken toen ik de meterman voor mijn raam zag. Ik voelde me blootgesteld. Ik miste de persoonlijke sessies die ik had met mijn therapeut. Het kan moeilijk zijn om je te concentreren zonder de veilige beschermende cocon van het therapiekantoor.


Het was moeilijk, zo niet onmogelijk, om in zulke turbulente tijden een stabiele toestand te bereiken. Er is een gedeelde energie en een diepe verbinding die kan ontstaan ​​als je maar een paar meter van een andere persoon verwijderd bent. Tijdens onze tijd op kantoor voelde ik een gevoel van veiligheid en rust dat ik niet langer voel met virtuele sessies. Het was gemakkelijker om op mijn hoede te zijn en volledig aanwezig te zijn op het moment dat we de ruimte konden delen.

Ik moest mezelf eraan herinneren dat genezing een reis is, met goede en slechte dagen. Soms kunnen we pijnlijke herinneringen proactief opnieuw verwerken en soms moet ik gewoon reageren op de huidige chaos van het leven. Er zijn dagen dat ik mezelf niet kan centreren en het 'lawaai' in mijn hoofd en lichaam te overweldigend is, dus mijn therapeut is zachtaardig als we samen een ervaring creëren die veilig aanvoelt. We bespreken het heden in plaats van dieper in het verleden te graven, en ze helpt me om enkele van de innerlijke bronnen te gebruiken die ik door EMDR heb ontwikkeld. Op goede dagen, wanneer ik kan ontspannen en afstemmen, zie ik een licht aan het einde van de tunnel en een toekomst waarin EMDR me kan helpen mezelf te ontlasten van trauma uit het verleden en toegang te krijgen tot mijn eigen aangeboren helende wijsheid.