In mevrouw Darling, een schandalige glimp van de echte prinses Margaret

In het onstuimige, onweerstaanbare, onuitputtelijkeMevrouw Darling, neemt de briljante Britse satiricus Craig Brown als zijn vruchtbare onderwerp prinses Margaret Rose, de overleden zus van Hare Majesteit Koningin Elizabeth II.


Ik groeide op met de fascinatie voor de grasklokblauwe ogen van prinses Margaret, haar witte Minnie Mouse-schoenen die haar verkleinwoord een fractie verhoogden, en haar salon van ruwe zijde van wilde eend (geopenbaard in een zondagsbijlageverhaal en, natuurlijk, de perfecte achtergrond voor Die ogen) . Mijn grootmoeder zei eindeloos dat de arme Margaret nooit had kunnen trouwen met de man van wie ze echt hield, groepskapitein Peter Townsend, de stalmeester van haar vader en een oudere, gescheiden man. Na het schandaal van de abdicatie, toen haar oom, de hertog van Windsor, afstand deed van de troon om te trouwen met de tweemaal gescheiden Baltimorese doorzetter Wallis Simpson, werd de koninklijke familie, stilletjes gedomineerd door de fey-slash-steely koningin Elizabeth (later koningin Elizabeth, de koningin-moeder), was zich er terdege van bewust een beeld van fatsoen en conventioneel gezinsleven te projecteren. De troonsafstand van Edward VIII had natuurlijk zijn jongere broer George VI met pensioen naar de troon en de ongewone schijnwerpers gedreven en het lot van Margaret en beide Elizabeths voor altijd veranderd.

dieren die liefde tonen

De onstuimige, smakeloze Group Captain werd verbannen naar België, waar hij al snel een mooie lokale aristocraat ontmoette en trouwde, tien jaar jonger dan Margaret. Na deze reactie trouwde Margaret met de hitsige societyfotograaf Antony Armstrong-Jones, wiens oom de grillige ontwerper Oliver Messel was en wiens moeder - een modebordmuze van Charles James tussen de oorlogen - de gravin van Rosse werd bij haar tweede huwelijk . De seksueel vloeiende Armstrong-Jones bewoog zich in Boheemse kringen en bracht smaak en up-to-the-minute elan naar de bewust slonzige koninklijke familie van Groot-Brittannië. Hij regisseerde de stekelige mediëvistiek van de inhuldiging van de Prins van Wales in 1969 in Caernarfon Castle; de nieuwe volière in London Zoo; en, uiteindelijk, de baanbrekendeSunday Times Magazine. Hij was het tegenovergestelde van de huwelijkskeuze van Hare Majesteit de Koningin - de verarmde, verarmde Noorse schoonheid prins Philip met lantaarnkaken, die de stijve bovenlip, friedeur tussen de families en politieke incorrectheid heeft gedefinieerd door decennia van onwankelbare dienstbaarheid aan koningin en koningin. land.

Margaret en Tony - Lord Snowdon, zoals hij al snel door HM werd genoemd - waren het glamourpaar van Groot-Brittannië in de jaren '60 en '70, vijanden van de Taylor-Burtons en intimi van de culturati van die tijd. Snowdon bleek een briljante en onderscheidende fotograaf te zijn, maar een gecompliceerde echtgenoot die getrouwd was met een min of meer onmogelijke vrouw. Rond hun scheiding vond Margaret troost bij de speelgoedjongen Roddy Llewellyn. Ze had een romantische band met een aantal andere mannen, maar terwijl ze een hoop intieme correspondentie verbrandde in een recente zuivering (haar moeder deed hetzelfde, hoewel misschien om andere redenen), zullen we misschien nooit de geheimen van haar weten. hart. Heigh-ho, er zijn vele anderen om in de strijd te stappen en enkele leemten op te vullen.

Het boek van Craig Brown, alleen verkrijgbaar als import uit het VK, was aanvankelijk geïnspireerd door de eindeloze verwijzingen naar de prinses die hij tegenkwam in een zeer eclectische verzameling memoires en biografieën van leeftijdsgenoten van de prinses. Hij put uit de observaties van vrienden en kennissen die door de decennia heen zijn opgetekend, uit de min of meer onschuldige anekdotes van een kindermeisje (wiens latere memoires door de koninklijke familie als het ultieme verraad werden beschouwd), een koninklijke lakei die het leven van de tienerprinses documenteert van bijna tsaristische traagheid en intermitterende, zeer onwillige openbare dienst, en steeds maar door de verschillende hovelingen en culturele figuren die fladderden in het gezelschap van de prinses en zich naar huis haastten om haar in hun niet-privé-voor-te-lange dagboeken te prikken. Ridders Cecil Beaton en museumdirecteur Roy Strong dopen hun pennen in het bitterste gif.


Deze afbeelding kan kleding met mouwen bevatten, kleding met lange mouwen, mens en persoon

Gefotografeerd door Cecil Beaton,Mode, november 1965

aardappelen in je sokken stoppen

Margaret komt naar voren als een kettingrokend, kettingdrinkend, mensetend monster met flitsen van humor en onvaste charme. Het lijkt erop dat ze ook schokkend slecht is opgeleid - om onverklaarbare redenen hebben noch zij noch haar zus enige serieuze scholing gekregen, wat verbazingwekkend is, als je bedenkt dat Elizabeths naamgenoot, Elizabeth I, in haar tijd een van de meest geleerde was. vrouwen in de bekende wereld. De feesttruc van de prinses lijkt te zijn geweest om mensen in slaap te wiegen met een vals gevoel van veiligheid en kameraadschap en ze vervolgens te vernietigen met koninklijke, rangschikkende vernederingen die meesterwerken van de kunst zijn. Brown speculeert dat velen van haar kring haar alleen maar verdragen zodat ze opmerkingen over haar misselijkheid in de giechelende nasleep van haar tirades konden vergelijken. Diners met Margaret lijken Buñueliaanse martelingen te zijn geweest - het koninklijk protocol bepaalde dat gasten niet eerder konden vertrekken dan zij, en als ze in de stemming was (na het grootste deel van de ochtend in bed weggekwijnd te hebben), kon ze ze trakteren op haar wiebelige sopraan tot de vroege ochtenduren.


Waar haar zus bijna ondraaglijk gewetensvol is en plichtsgetrouw is, was Margaret - de knappere, glamoureuzere - gericht op plezier en het over het algemeen ongrijpbare streven naar plezier en geluk. Ze voedde twee fascinerende kinderen op, had een aantal echt toegewijde (zij het lankmoedige) vrienden en lijkt door de jaren heen oprechte culturele interesses te hebben ontwikkeld. Maar ouderdom was niet goed voor haar uiterlijk of haar gezondheid, en men kan niet nalaten te denken dat dit in veel opzichten een onvervuld leven was. Wanneer Margaret's gesproken woorden worden getranscribeerd door Brown, was ze te gast in het langlopende radioprogrammaDesert Island-schijven(Ik verzoek u dringend ernaar te luisteren op de BBC website : Het is van onschatbare waarde), en verscheen in een cameo als zijzelf in de rustieke radiosoapde boogschutters- hij schrijft ze goddeloos fonetisch, waardoor je een scherpe smaak krijgt van haar mondvol-van-knikkers, vooroorlogse spraakpatronen. Hij heeft ook veel plezier met het bedenken van enkele fictieve scenario's voor Margaret en de paden die ze zou hebben bewandeld als ze met alternatieve vrijers was getrouwd.

Voor iedereen als moi - royalist of republikein - die zwijmelde bij Netflix'sDe kroonen is in spanning voor seizoen twee (waar de dromerige Matthew Goode instapt als Lord Snowdon voor Vanessa Kirby's pittige prinses Margaret), zal dit boek manna uit de hemel zijn.