Joan Pedersen, Three-Time Vogue Cover Girl, vertelt over Mainbocher, de nieuwe look van Dior en ware liefde


  • Joan Pedersen door Richard Rutledge
  • Pedersen linksaf in Mainbocher
  • Pedersen links

We hebben onlangs het genoegen gehad kennis te maken met Joan Pedersen, een 92-jarigeModecovergirl die een lange tijd (17 jaar of zo) in het bedrijf had. Deze lange blonde van Zweedse en Noorse afkomst, geboren in New Jersey, werkte nauw samen met Mainbocher, trad op bij de USO en werd een muze voor Norman Norell voordat ze haar soulmate ontmoette en naar Californië verhuisde. Ze is nog steeds stijlbewust. 'Mode heeft de laatste tijd zoveel vreemde fasen doorgemaakt, [er is] veel grunge', vertelde ze ons. Maar ze denkt dat de mode betere tijden heeft gekend. 'Ik hou van dingen die mooi zijn', zegt ze, 'en het meeste wat ik toen zag was mooi.' Haal herinneringen op met Pedersen in de diavoorstelling hierboven.


In het begin
Een tiener Pedersen ontving een balletbeurs en reisde regelmatig naar Manhattan om lessen te volgen. 'Ik was een erg teleurgestelde danseres', legt ze uit. 'Toen ik mijn tienerjaren bereikte, werd ik groot - toen ik mijn teenschoenen aan had, zou ik bijna 1,80 meter worden - dus het zou heel moeilijk zijn om een ​​balletpartner te worden en beetje bij beetje gleed ik in het modellenwerk. Iemand stelde me voor om naar Harry Conover te gaan, die toen een bureau had.' [Later zou Pedersen naar Ford verhuizen; zij was het zesde model dat ze ondertekenden.]

Over werken voor Mainbocher
Conover “stuurde me op pad om verschillende ontwerpers te bezoeken en beetje bij beetje begon ik gestaag te werken voor Mainbocher. Hij was een ontwerper die behoorlijk beroemd werd omdat hij de garderobe en bruidsjurk van de hertogin van Windsor maakte. Hij had geweldige klanten die naar zijn salons kwamen - Katharine Cornell en Mary Martin en alle sterren van die tijd - het was alsof ik in een sprookje zat, gewoon om in dezelfde kamers te zijn met deze geweldige vrouwen. Een van zijn verkoopsters was een Russische prinses, Natasha Paley, en zij was een mooie, mooie vrouw. Ik was toen ongeveer zes maanden niet naar school geweest en het was best spannend voor mij om gestaag te werken en omringd te zijn door al die theatermensen. Main noemde me kind.

Mainbocher had een gentleman-partner genaamd Douglas Pollard, hij was nogal een mysterie, maar hij deed alle hoeden voor de collecties van Mainbocher en hij was behulpzaam in verschillende paskamers en dat soort dingen, dus ze waren best een goed team. En ik denk ook dat ze hun leven samen deelden.

Op schieten voorMode
Mainbocher liet collecties maken op zijn modellen. Ik denk dat hij de kwaliteiten van elk meisje kende en hij ontwierp min of meer voor elk meisje dat zijn kleren liet zien; daar kwam de variëteit om de hoek kijken. Ze waren heel mooi gemaakt en de lijnen waren puur, ze waren eenvoudig, er was niets overdreven, ze waren gewoon extreem chique, vond ik. Mijn God. Het is moeilijk te omschrijven, hij gebruikte de mooiste stoffen die er waren. Vanwege de Tweede Wereldoorlog was het moeilijk om precies te krijgen wat hij wilde, denk ik, maar toen de oorlog voorbij was, was het als een wedergeboorte voor alle ontwerpers, alles ging als het ware voor hen open en dat was een opwindende tijd om te zijn werken in de mode.


[In 1946] Mainbocher had een outfit die op mij was gemaakt, en [Mode] nam me gewoon mee en fotografeerde me [in] het. Het was een rok van tweed met een soort jasje tot aan de taille in het zwart en een van Douglas Pollards grappige zwarte hoedjes met grote stijve Betty Boop-krullen.

Op de nieuwe look
Het was als een nieuwe golf die naar voren kwam in het ontwerp. Het vrouwelijk lichaam kwam veel meer naar voren dan het was geweest en er was veel opwinding in New York dat uit Parijs kwam. Het was een hele beweging, bijna als een kleine revolutie die plaatsvond.


Op haar USO-tour
Ik was uitgenodigd door de USO om naar Europa te gaan; vrienden van mij die ook getekend hadden bij Harry Conover werden ook gevraagd om te gaan. We hadden een revue, de Copacabana Revue. Ik deed solodansen in die show, [en] we hadden een dame uit Groot-Brittannië die jongleerde en ze was ook een komiek. We hadden allerlei soorten acts, we hadden een zingend trio van hele mooie meisjes en ons eigen GI Orchestra reisde met ons mee, dus het was een fantastische ervaring. We waren in Frankrijk en Duitsland en V-J Day vond plaats toen we in Marseille, Frankrijk waren. We deden shows voor onze troepen die naar de Stille Oceaan gingen, de oorlog was nog niet voorbij.

modellen zonder make-up op

Over werken metModefotograaf Horst P. Horst
Ik werkte nogal wat met Horst, we gingen naar zijn huis op Long Island voor foto's. Hij had daar een prachtig landhuis. Hij was erg beleefd en altijd gezellig. Hij was nooit humeurig; hij had Europese charme, om het zo te zeggen. Ik vond hem erg aardig en had een geweldig gevoel voor humor.


Op Diana Vreeland
Een van mijn favoriete [editors] was Diana Vreeland. Ik voelde dat ze een geestverwant was, we hielden van dezelfde dingen. Het was een heel subtiele connectie, een die we nooit samen hebben uitgedrukt, maar ze wist dat ik van ballet hield - ik denk dat ze balletlessen heeft gevolgd op de Russische school die ik deed. Toen ze sprak was het zo mooi, het was als levende poëzie, de manier waarop ze dingen beschreef. Toen ze vanuit Frankrijk naar dit land kwam, kon ze niet echt Engels spreken, dus hoe ze al die schoonheid in expressie kreeg, was een openbaring voor mij.

Over het vinden van liefde door I. Magnin
Ik werd aan hem voorgesteld [via kopers] bij I. Magnin, een warenhuis in San Francisco dat een van de klanten van Norman Norell was. Ze wisten dat mijn man en ik elkaar zouden ontmoeten, dus ze waren belangrijk om me naar Californië te brengen [waar] een modeshow was. Zo is het gebeurd! We waren meer dan 50 jaar getrouwd. Hij stierf in 2007, dus volgend jaar is het 10 jaar dat hij er niet meer is, maar hij is elke minuut, elke minuut bij me.