Lil' Kim deelt het verhaal achter haar iconische Met Gala-looks uit de jaren 90

Het Met Gala was gastheer voor talloze modemomenten, maar weinigen waren zo brutaal als Lil' Kim's beurt op de museumtrappen in 1999. Een krachtige roze combinatie van een bontjas, bh-topje en hotpants, haar Versace-look in een oogwenk maakte een plons en wordt herinnerd als een van de beste evenementen aller tijden, een spannende interpretatie van het jaarthema 'Rock Style'. Het stond in schril contrast met de baljurken en throwback glitter gekozen door andere aanwezigen. Maar meer dan dat, het hielp om de trend van een onverschrokken en lichaamsbewuste stijl op de rode loper van het Met Gala op gang te brengen. Lang voordat Lady Gaga haar grote entree maakte in een zilveren turnpakje of Madonna de tepel bevrijdde in transparante Givenchy, brak de bijenkoningin van de hiphop de grenzen. In de 21 jaar daarna heeft Kim talloze uitdagende outfits gedragen. Zelfs nog, dit is er een die ze zich met bijzondere genegenheid herinnert. 'Het is nu zo anders dan toen', vertelt ze aan de telefoon vanuit haar huis in New Jersey. “The Met was bijna een geheim genootschap, niet iedereen werd uitgenodigd. Het was dit luxe evenement van de elite-samenleving. ”


Als gast van Versace kreeg Kim de opdracht om het levendige, sexy gevoel van de collecties van het merk te belichamen. Als een oude klant was ze al een favoriet van Donatella en haar team. 'Donatella is mijn meisje. We houden van elkaar vanaf het moment dat we elkaar voor het eerst zagen”, zegt Kim. 'Bij de Met ben je de muze van een ontwerper [en] ze hield van het feit dat ik plezier heb in haar kleding. Versace was een van mijn favoriete ontwerpers. Ze wist dat en zou altijd dingen op maat voor mij maken.” Trouw aan vorm, creëerde de ontwerper de Met-look helemaal opnieuw en verankerde deze met een luxe verzamelstuk. 'De nertsmantel was een origineel dat je nergens zult vinden', zegt Kim. 'Ik heb het nog nooit in winkels gezien.'

De bovenkleding was uniek, terwijl de pastelkleurige pythonlaarzen rechtstreeks van de catwalk kwamen, wat een unieke uitdaging vormde. 'Let wel, ik draag schoenmaat 4 1/2 of 5, maar ze hebben niet de schoenen gemaakt die ze wilde dat ik zo klein zou dragen', legt Kim uit. “De enige die beschikbaar waren, waren die op de startbaan voor de modellen! Dat was maat acht, maar ze waren mooi, en ik vond ze geweldig.' Hoewel ze het erover hadden om de styling te veranderen in sandalen of een klassieke stiletto, wist Kim dat Versace's instinct juist was. 'Ik heb haar gezegd dat het me niet kan schelen, omdat ik wist dat ze wilde dat ik ze zou dragen', zegt ze. “Ze glimlachte gewoon en zei: ‘Dat is mijn Kimmy’”

Zoals iedereen die de video 'Crush on You' heeft gezien kan bevestigen, is Kim bedreven in het maken van een monochrome look. Om het Versace-concept van top tot teen te dragen, koos ze voor bijpassende gestreepte extensions. 'Mijn haarstylisten en make-upartiesten kregen altijd een voorproefje van mijn outfits', zegt ze. “In die tijd deed een vrouw genaamd Dionne mijn haar, en ze was als familie. Ze kwam naar mijn huis en bleef soms overnachten tot ze klaar was, omdat ze alles perfect wilde hebben. Ze besloot dat we meer dan één kleur moesten gebruiken om bij de outfit te passen; lichtroze, babyroze en een paar lokken blond. Ze heeft het altijd voor elkaar gekregen.'

Haar gedaan, nagels gedaan en een verbluffende Versace-pasvorm aangetrokken, Kim betrad het gala op wolk negen - zelfs met te grote schoenen. 'Je kon het echt niet op foto's zien', zegt ze. 'Iedereen was er gewoon enthousiast over.' Slechts één persoon leek de schoeiselblunder op te merken: R&B-superster Bobby Brown. “Ik liep door de deuren van het Met Gala. De eerste twee mensen die ik zie zijn Whitney Houston en Bobby Brown. Ze zaten aan deze grote tafel en we waren zo blij elkaar te zien”, zegt ze. 'Bobby gaat naar Whitney en zegt:' Je meisje ziet er vliegend uit, maar wat is er met haar voeten? Ik weet dat ze niet zo klein is met grote kontvoeten.'


Afbeelding kan het volgende bevatten Kleding Kleding Avondjurk Gewaad Modejurk Lil Kim Menselijk persoon Stropdas en accessoires

Lil' Kim met Marc Jacobs op het Met Gala van 2005 Foto: Getty Images

wat betekent nationale vriendjesdag?

Afgezien van de kritieken, is de look de geschiedenis ingegaan en een favoriet geworden onder Met-modeliefhebbers. Hoe bewogen de nacht ook was, het is niet de favoriete Met-herinnering van de rapper. Nadat ze meerdere keren aan het gala heeft deelgenomen, herinnert ze zich het meest de tijd die ze doorbracht met een goede vriend en collega-modeprovocateur, Marc Jacobs. 'Ik hou van elke keer dat ik met Marc ga, zonder twijfel', zegt ze. “Marc is zo jong en leuk. Hij en Char [Defrancesco] zijn mijn echtgenoten. We zouden in lachen uitbarsten om dingen die niet eens bij het evenement hoorden, alleen kinderen die het naar hun zin hadden.” Bovendien werd hun reis naar het evenement in 2005 een mijlpaal op zich. 'Die jurk en die foto zijn in het museum terechtgekomen', zegt ze over de met rozetten bezaaide roodfluwelen jurk die Jacobs on the fly voor haar ontwierp. 'Dat was de beloning voor onze avond die zo glamoureus, gedenkwaardig en leuk was.'