Zeilen op de Maserati Multi70 met de beroemdste schipper van Italië, Giovanni Soldini

Als de grote droom van de wereld is, zoals Arthur Miller ooit schreef , 'ontsnap aan het vreselijke, gewone, industriële, technologische leven', laat het bekend zijn, wereld, dat Giovanni Soldini je voor is geweest. Italië's meest gerespecteerde zeiler, een 50-jarige 'eenhandige offshore-virtuoos' (met een trainingsregime van 'bier, sigaretten en biljartzalen' volgens The New York Times ) is de schipper van de Maserati Multi70 , een zeegaande trimaran die deze week deelnam aan de RORC Caribbean 600-race van en naar Antigua. De Multi70 kwam op een nek-aan-nek tweede plaats naar de record-settingPhaedo 3na meer dan 30 uur op zee, en er is niets sombers, saais of zelfs gewoons aan, hoewel technologie een rol speelt.


Als er zoiets bestaat als een 'gemiddelde' oceaanvarende trimaran, dan is de Multi70 het niet. Door een aantal zorgvuldig ontworpen aanpassingen (sommige zijn nog aan de gang), is de Multi70 ontworpen om boven het water uit te stijgen en over de golven te scheren. In wezen kan het vliegen. 'We hebben roeren waarmee we de achtersteven kunnen optillen, en foils waarmee we de drijvers kunnen optillen, en een L-vormige foil aan stuurboord', legde Soldini uit tijdens een testrit begin februari. Als de omstandigheden goed zijn, komt de boot uit het water en vliegt op zijn folie en roer. In Antigua begin februari leek het een beetje op iets ontworpen door Luc Besson; doordrongen van diepe Caribische tinten blauw van boven en onder. Dakloos, vloerloos, het is geen pleziervaartuig in de traditionele zin. Terwijl je aan boord bent en iets minder dan 40 knopen reist, is de ervaring een hoog octaangehalte en erg, erg nat. (De zeldzame passagier komt zelden langer dan een uur langs, wat meestal zittend wordt doorgebracht, met hun vingers door het net geregen.) De RORC Caribbean is 600 mijl rond een complexe inter-eilandcursus van Antigua en terug. En hoewel het team competitief is - je kiest dit werk niet tenzij je competitief bent - beschouwen ze deze race als een soort testrun. In juli komt de Transpacific Yacht Race (Transpac): een rechte lijn van 2.225 zeemijl van Los Angeles naar Honolulu. En daarvoor zal de boot beide speciale verijdelde zwaarden hebben, legde Soldini uit, 'en dan zullen we vliegen.'

Afbeelding kan het volgende bevatten Voertuig Transport Waterscooters Schip Boot Zeilboot en draagvleugelboot

De Maserati Multi70

tyra banken landingsbaan lopen
Foto door Francesco Malingri.

Het is belangrijk op te merken dat Soldini een soort volksheld is in dit genre, met overwinningen en (zeldzame) nederlagen, guitige escapades ademloos verteld in de internationale pers, en het soort aangeboren persoonlijke charme dat de reikwijdte van zijn prestaties verloochent. Er is iets van de ontdekkingsreiziger of de astronaut - het type figuur dat op de een of andere manier, zoals een van zijn collega's het uitdrukt, 'precies precies is wie je wilt dat hij is.' (Dit kan zijn waar deKeer' verwijzing naar biljartzalen en sigaretten komt binnen.) Dit is niet de zeilwereld van je prepschool-kamergenoot - terwijl, zoals Soldini spot, de America's Cup 'jollen hebben die je naar je boot brengen,wijavonturen beleven.” Op zijn onderarm staat een tatoeage van een potvis om hem te herinneren aan de keer dat hij er een raakte tijdens zijn eerste solorace rond de wereld in 1994, ergens tussen Charleston en Kaapstad. De walvis raakte hem, of hij de walvis, maar hij liep 20 uur achter op schema toen hij eindelijk aankwam. De tatoeage, zei Soldini, 'herinnert me eraan wie de echte meesters van de zee zijn.' Er zouden nog andere herinneringen zijn: het hartverscheurende verlies van zijn goede vriend en racepartner, Andrea Romanelli, in 1998, tijdens een poging om het trans-Atlantische record te breken. “Natuurlijk maak ik me zorgen over wat komen gaat. Maar deze dingen kunnen gebeuren,” Soldini vertelde deNew York Timesdrie maanden later: “Het is hetzelfde in het hele leven. Deze dingen gebeuren in auto's, in boten, of misschien wanneer je hart er op een dag even mee stopt.' Het volgende jaar, Soldini redde zijn vriend en concurrent Isabelle Autissier (zelf beroemd omdat ze de eerste vrouw was die een solo-wereldnavigatie voltooide), die een paar duizend mijl ten westen van Kaap Hoorn was gekapseisd. Soldini ging uit de koers om haar te zoeken, plukte haar uit de Stille Oceaan en voerde haar wijn en kaas op zijn boot, deRij. Hij zette Autissier af en ging verder met... de wedstrijd winnen . (In feite schoor hij vier dagen en eenentwintig uur af van het vorige record.)


laat vaseline je haar groeien

Er is gezegd dat er meer mensen in de ruimte zijn geweest dan alleen met succes de wereld rond hebben gevaren. Het vereist een ongelooflijk uithoudingsvermogen, zowel mentaal als fysiek, en de wens om bijna een half jaar alleen op het water door te brengen - met weinig traditionele geneugten zoals eten (behalve gedroogde goederen zoals rijst of pasta) of gezelschap. 'Ik heb het grootste deel van mijn leven alleen geracet, in mijn eentje,' zei Soldini. En in de Zuidelijke Oceaan, “ben je echt alleen, als er iets gebeurt, weet je dat er niemand zal komen. Er zijn geen schepen. Als je alleen bent, heb je echt een speciale relatie met de boot. Je kan je niet voorstellen. Het is als magie. Temidden van veel geluiden hoor je iets van binnenuit, herken je dat er een vreemd geluid is, en je zoekt en zoekt en zoekt en vindt het probleem. En er zijn duizenden geluiden, dus het is te gek. Maar als je veel tijd doorbrengt, kun je veel dingen begrijpen, alleen al door het geluid en de beweging van de boot.” De afgelopen vijf jaar heeft hij met Maserati een bemanning gehad, wat een andere ervaring is, hoewel een met genegenheid doorboord. 'Emotie delen met het hele team', zegt Soldini, 'is echt leuk.'

Op dit moment is de Multi70-bemanning, Guido Broggi, François Robert, Oliver Herrera, Carlos Hernandez, Matteo Soldini, Francesco Malingri en Vittorio Bissaro een mix van zeilers uit Italië, Frankrijk en Spanje - 'we spreken Esperanto!' kraait Robert - en varieert in leeftijd van midden twintig tot twee keer zo hoog. Ze zijn allemaal op hun eigen manier bereikt: Bissaro heeft zojuist deelgenomen aan de Nacra 17-catamaranklasse op de Olympische Spelen van 2016 in Rio. Het team communiceert met groot respect dat ze allemaal Soldini kennen (of hem kennen) gedurende het grootste deel van hun carrière. De meeste aspecten van hun leven worden gedicteerd door hun kapitein: wat ze eten, wanneer ze slapen, wat ze in deze volgende seconde doen, wat ze over enkele uren zullen doen. De Multi70 heeft slechts ruimte voor twee leden van het team om tegelijk te slapen. Tijdens deze races van meer dan 30 uur vertelde Hernandez me: 'Giovanni zal helemaal niet slapen.' Er is niet veel ruimte op de boot - er is nog minder ruimte voor interpersoonlijke problemen. Soldini, zegt de bemanning, maakt het makkelijker. 'Natuurlijk is hij erg beroemd', vertelde Bissaro me tijdens een teamdiner in Abracadabra, een populair Antiguaans restaurant en nachtclub waar rustieke Italiaanse gerechten en cocktails met Harry Potter-thema worden geserveerd. 'Maar wat hij je niet zal vertellen, is hoeveel hij geeft om sociale doelen.' Bissaro beschrijft Soldini's eerdere pogingen om de aandacht te vestigen op problemen die zowel zijn geboorteland Italië als de planeet daarbuiten hebben getroffen, zoals verslaving en herstel, de economie en het milieu. Twee andere teamgenoten stemden in om, in het Spaans en Engels, een van de elegantere complimenten te benaderen die een persoon een ander kan geven: hij is het type persoon dat ervoor zorgt dat iedereen om hem heen beter wil worden.


Afbeelding kan het volgende bevatten Menselijk persoon Transportvoertuig Boot Waterscooters Schip Kleding en kleding

Tim Wright

En dit is misschien wel een van de meest boeiende dingen over Soldini, buiten alle records en de winnende en de supersnelle boot. De koele strengheid van zijn capaciteiten, zijn legendarische talent, deze worden gecompenseerd door een enorm gevoel van mededogen. Hij maakt zich grote zorgen over klimaatverandering. Hij doet ongeveer 15 trans-Atlantische overtochten per jaar, hij heeft de internationale verlegenheid van de Great Pacific Garbage Patch uit de eerste hand gezien en was getuige van de smeltende poolkappen, de toename van ijsbergen ('It's crazy, crazy, crazy, crazy. There's a veel ijs in de zuidelijke oceanen dat er 15 jaar geleden nog niet was”), en de veranderende Golfstroom; de gestaag veranderende windpatronen. “Het is veel meer oostenwind dan [10 jaar geleden], toen het veel westelijker was, en nu is er steeds meer oostenwind. Er komt iets groots aan', zegt hij, en het is het zeldzame moment in ons gesprek waarop hij niet lacht.


ijspaktherapie voor gewichtsverlies

In feite, voor een man die 145 dagen alleen op een boot in het midden van de oceaan heeft doorgebracht, die vrienden en kameraden heeft verloren en allerlei soorten zeedieren - mensen en andere - heeft geconfronteerd met niets anders dan zijn handen en de boot waar hij stond op, de ene keer dat hij het over angst heeft (buiten het soort constante dreun van angst dat hij voelt tijdens een solozeil rond de planeet; 'het is geen paniek', verduidelijkt hij, 'Het is meer, 'wees voorzichtig'') gaat over de rest van ons, onze keuzes, onze schijnbare internationale toewijding om de tijd terug te draaien, om de fouten te herhalen waarvan we beloofden dat we ze nooit zouden vergeten. 'We hebben op dit moment echt slimme en serieuze politici nodig', zegt Soldini. “In Europa, Brexit, al deze dingen, het is gewoon shit. We gaan terug - naar wat?! Gewoon omdat de mensen bang zijn. Ze zijn niet in staat om positief te denken om het probleem aan te pakken.” Wat Soldini doet, de wereld rondreizen met een route die niet wordt bepaald door het vluchtschema of de benzinetank, maar door zijn grillen en de wind, met een wereldwijde bemanning verenigd niet door nationaliteit maar door pure liefde voor avontuur (en winnen natuurlijk altijd door winnen), is dit het tegenovergestelde van de muren en deportaties en kleine, angstaanjagende afgesloten plaatsen die isolationistische retoriek je wil doen geloven die je nodig hebt om veilig te zijn. 'Om met deze problemen om te gaan, moet je een grote visie hebben', zegt Soldini, met een air van angst die overgaat in het existentiële. En op deze manier is hij eigenlijk meer dan een held, want wie kan beter dan de meest vrije onder ons het beste weten wat het verlies van die vrijheid zou betekenen?