De pandemie maakte me klaar voor kinderen

Ik begrijp, intellectueel gezien, dat 2020 voelt als het verkeerde jaar om na te denken over het krijgen van een kind. We zitten midden in een pandemie, klimaatverandering is schrijnend echt, de Amerikaanse democratie bungelt over de rand van een klif en de toekomst voelt onzeker op een manier die ik nog nooit heb meegemaakt. Op de momenten dat ik perspectief kan verzamelen, kan ik zien hoe de geschiedenis zich deze keer zal presenteren, en het is donker. En toch is 2020 het jaar waarin mijn man en ik serieus begonnen te praten over het krijgen van een baby.


Ik heb altijd geweten dat ik ooit moeder wil worden. Op een dag, wanneer ik het gevoel heb dat mijn carrière op een solide plek staat; ooit, als ik mijn studieleningen heb afbetaald; op een dag, als ik een goede ziektekostenverzekering heb, een vast inkomen, een huis, een 401 (k) en zwangerschapsverlof. Ik wilde nog een paar jaar spontaniteit en egoïsme, nog een paar jaar borrelen met vrienden op een dinsdag of de stad uit op een last-minute trip, wat meer tijd om me alleen maar zorgen te maken over het houden van mijn hond en kat en planten in leven. Op een dag, toen mijn man en ik ons ​​succesvolle volwassenen voelden, klaar om het meest volwassen ding te doen dat er is: ouders zijn.

Mijn moeder was 34 toen ze mij kreeg, haar enige kind. Zoals ze het vertelt, wachtte ze met een baby tot ze wist dat wat er ook gebeurde, ze in haar eentje voor die baby kon zorgen, zonder hulp van iemand, zelfs niet die van haar man. Hoewel zij en mijn vader de ouderlijke taken deelden, was de filosofie volkomen logisch. Het was een gedachtegang die velen van haar generatie aanhingen, en ze gaven het ook door aan hun kinderen: stabiliteit zou komen als je hard studeerde, ijverig werkte, slimme keuzes maakte en je contributie betaalde. Eerst komt het onderwijs, dan de carrière, dan het huis, dan het gezin.

Maar mijlpalen voor millennials waren nog nooit zo eenvoudig. Onze jonge volwassenheid begon met 9/11 (ik zat in de negende klas) en wordt nu bepaald door isolement, woede en onzekerheid. Als generatie zijn we beter opgeleid dan die voor ons, maar we zijn opgezadeld met een overweldigende schuldenlast. We zijn afgestudeerd aan de universiteit in de Grote Recessie, waardoor we de eerste generatie om minder te verdienen dan onze ouders. We niet bezitten huizen en wonen in plaats daarvan bij onze ouders in record nummers .

michael jackson danspasjes

Vóór de pandemie was het geboortecijfer in de VS, deels vanwege dit alles, het laagste waarin het ooit was geweest 35 jaar . Voor veel millennials zonder kinderen hebben de onzekerheid, het tumult en de regelrechte horror van 2020 hen doen besluiten dat kinderen gewoon niet in de kaarten zitten. Sommigen beweren zelfs dat de voorspelde babyboom een baby buste . Een recent studie toonde aan dat 17% van de millennials zonder kinderen het krijgen ervan zou uitstellen vanwege de pandemie, en 15% zegt dat ze minder geïnteresseerd zijn in het ooit krijgen van kinderen. (Uit het onderzoek bleek ook dat 7% van de millennials nu meer geïnteresseerd is in het krijgen van kinderen dan voorheen.)


wat doe je op nationale vriendjesdag?

Toen de pandemie toesloeg, was ik een 32-jarige pasgetrouwde die een MFA afrondde. in non-fictie schrijven. Ik was hier en daar aan het freelancen en werkte parttime; mijn man werkte als documentairemaker. Het was mijn plan geweest om mijn afstudeerprogramma af te ronden en dan weer aan het werk te gaan: ik zou proberen het boek dat ik aan het schrijven was te verkopen, solliciteren naar staf-schrijverfuncties en in de tussentijd freelancen. Ik stelde me voor dat ik een paar jaar fulltime als schrijver zou werken, mijn carrière op gang zou krijgen en dan een baby zou krijgen. Maar de pandemie bracht dat plan, samen met enige hoop op stabiliteit, in de war. Een carrière als schrijver is nooit zeker, maar toen ik mijn afstudeerprogramma via Zoom afrondde en getuige was tienduizenden mensen in mijn gekozen branche hun baan verliezen, verdween zelfs de perceptie van controle. Achteraf gezien was dit waar vóór de pandemie, maar de pandemie liet me bijna onmiddellijk zien dat het pad dat ik had verwacht niet zou uitkomen - nu niet en mogelijk nooit.

En toen begonnen vrienden ziek te worden, en mensen die ik kende stierven, en alles werd eng en heel echt. Mijn man en ik sloegen voedsel in en verschansten ons in ons appartement in Brooklyn, kijkend naar het nieuws vanuit onze woonkamer en luisterend naar het geluid van ambulances die door de lege straten jammeren. Als we naar de supermarkt gingen of de hond uitlieten, trokken we onze kleren uit in de gang als we thuiskwamen. We telden op hoeveel weken we ons konden veroorloven om in ons appartement te blijven, ervan uitgaande dat ik geen vaste baan kon vinden en zijn werk als filmmaker in de wacht stond. We hebben het erover gehad om bij onze ouders in te trekken.


Er veranderde iets in mij tijdens die momenten van onzekerheid en angst - ik besefte dat niets ooit zou worden zoals we ons hadden voorgesteld. Ik dacht aan hoe weinig controle we uiteindelijk hebben. Ik dacht na over wat ik zou willen als ik in een ziekenhuisbed zou liggen dat was aangesloten op een beademingsapparaat. Ik dacht aan kinderen.

Vroeger wilde ik een schijn van 'alles'. Maar geconfronteerd met het vooruitzicht niets te hebben, besloot ik opnieuw te kalibreren. Mijn man en ik zijn nog steeds in ons appartement; we zijn de zomer doorgekomen met geplaveid werk en veel geluk. Ik weet niet hoe onze toekomst eruit ziet of wanneer de pandemie zal eindigen. Ik weet niet hoeveel geld we over een maand zullen verdienen of dat we ooit weer bij onze ouders gaan wonen. Ik weet niet of mijn boek ooit zal verschijnen, of ik mezelf als freelancer kan blijven onderhouden, of dat ik een optreden in een heel ander vakgebied moet vinden. Ik zou snel zwanger kunnen worden, of misschien nooit, en het enige waar ik controle over heb, is wanneer ik mijn geluk moet beproeven. Ik wil ooit moeder worden; op een dag, die waarschijnlijk niet lijkt op wat ik me had voorgesteld. Ooit, wat net zo goed nu kan zijn.