Tom Ford en 52HZ lanceren een prijs van $ 1,2 miljoen om een ​​biologisch afbreekbaar alternatief voor polybags te vinden

We weten inmiddels allemaal dat plastic gerecycled moet worden; het is gemakkelijk genoeg om onze sapflessen, to-go-containers en verzendmateriaal in de groene bak te doen. Maar wat velen van ons zich niet realiseren, is dat veel van dat plastic nooit echt zal worden gerecycled. Ondanks onze goede bedoelingen, zal een groot percentage ervan toch op stortplaatsen belanden, en een deel daarvan komt in de oceaan terecht. Van de 11 miljoen ton plastic die in de oceaan drijft, is 46% dunne film plastic, het transparante, plooibare spul dat je aantreft in boterhamzakjes, huishoudfolie, krantenzakken, luchtkussens, noppenfolie en plastic zakken, die de mode-industrie vertrouwt op het verpakken van kleding. Je zou die dunne-filmzakken in de prullenbak kunnen gooien en het een dag noemen, maar ze zullen worden weggegooid wanneer ze de recyclingfaciliteit bereiken; ze kunnen de apparatuur blokkeren en grote vertragingen veroorzaken.


Dit alles onthult de misvatting om recycling als een perfecte oplossing te beschouwen, evenals de dringende behoefte aan een alternatief materiaal - idealiter een materiaal dat helemaal niet hoeft te worden gerecycled. Eind vorig jaar kondigde Tom Ford een samenwerking aan met de organisatie van Adrian Grenier eenzame walvis en zijn adviestak 52HZ om de Tom Ford Plastic Innovation Prize te lanceren, een wedstrijd die ontwerpers, fabrikanten en uitvinders stimuleert om een ​​biologisch afbreekbaar, schaalbaar alternatief voor dunnefilmplastic te creëren. (In tegenstelling tot bestaande biologisch afbreekbare kunststoffen, die moeten worden gecomposteerd, zou een biologisch afbreekbare zak op natuurlijke wijze in de bodem of in de oceaan worden afgebroken zonder menselijke tussenkomst.) De hoofdprijs is $ 1,2 miljoen, met steun van de investeerders van de prijs om deze op de markt te brengen tegen 2025. Inzendingen zijn vandaag geopend.

'Dunfilmplastic komt even ons leven binnen, maar [het] gaat verder als afval en verdwijnt nooit echt', legt Dr. Dune Ives, de CEO van Lonely Whale, uit in een release. 'Het oorsprongsverhaal van plastic [begon] met een innovatieprijs, en de oplossing voor de plasticcrisis kan worden gevonden in het verhaal van zijn ontstaan.' (Ze verwijst naar John Wesley Hyatt, die in 1869 de Phelan & Collender's prijs won voor het uitvinden van celluloid, 's werelds eerste plastic, om ivoor in biljartballen te vervangen.) De Ford Plastic Innovation Prize is een kans om een ​​nieuw begin te creëren en oplossingen te promoten die passen bij het probleem van plasticvervuiling”, voegt ze eraan toe.

Van de 11 miljoen ton plastic in de oceaan 46 is dunnefilmplastic dat niet wordt geaccepteerd door standaardrecycling...

Van de 11 miljoen ton plastic in de oceaan is 46% dunnefilmplastic, dat niet wordt geaccepteerd door standaard recyclingfaciliteiten. Foto: Getty Images

Zelfs vóór de pandemie gesloten recyclingfaciliteiten en maakte dunne film en plastic voor eenmalig gebruik moeilijker te vermijden in ons dagelijks leven, het plasticverbruik in de wereld was in opkomst -en het zal naar verwachting nog eens 40% stijgen in het volgende decennium. Tegen 2050 is er waarschijnlijk meer plastic in de oceaan dan vis. Toen Tom Ford zich realiseerde hoeveel ervan uit de mode-industrie kwam - er worden jaarlijks tussen de 1 en 5 biljoen plastic zakken weggegooid - werd hij ertoe bewogen om te handelen. 'Alles wat je koopt is verpakt, plastic voor eenmalig gebruik,' vertelde hijMode’s Nicole Phelps afgelopen november. “Het is eindeloos. En als je brein daar eenmaal op ingetoetst is, zie je het overal.”


In de komende maanden zal Ford de inzendingen beoordelen met een jury, waaronder Dr. Andrew Forrest, de oprichter en voorzitter van Fortescue Metals Group en Minderoo Foundation; Loop-oprichter Tom Szaky; ontwerper Stella McCartney; Livia Firth van Eco-Age; jeugdactivist Melati Wijsen; Audrey Choi, Chief Sustainability Officer bij Morgan Stanley; en verschillende anderen. Ze zullen samenwerken met experts op het gebied van materiaalwetenschap, oceaangezondheid en productontwikkeling om ervoor te zorgen dat de winnende inzending dunnefilmplastic op realistische wijze kan vervangen, en werken samen met het Bioseniatic SM Laboratory van het UGA New Materials Institute om veldtesten uit te voeren.

'Er is zoveel creativiteit, talent en innovatie in de wereld, en je hebt maar één geweldig idee en de drive nodig om je potentieel te benutten om het onmogelijke mogelijk te maken', zegt Ford. “Ik zou alle uitvinders die gepassioneerd zijn over de zaak willen aanmoedigen om echt te geloven in hun vermogen om de wereld te veranderen. Het milieu heeft dringend een oplossing nodig voor plastic afval, dus het is aan ons om samen een innovatieve oplossing te ontwikkelen om het milieu veiliger te maken voor toekomstige generaties.”


Inzendingen zijn geopend van vandaag tot en met 24 oktober om www.plasticprize.org .