Waarom wordt alcohol dodelijker voor vrouwen?

In de afgelopen 20 jaar hebben de VS een dramatische toename van het alcoholgebruik gezien - en die stijging is vooral onder vrouwen.


Volgens een nieuwe studie, alcoholgerelateerde sterfgevallen in de Verenigde Staten zijn gestegen van iets minder dan 36.000 in 1999 tot bijna 73.000 in 2017, waarbij de grootste stijging werd gevonden bij vrouwen en mensen van middelbare leeftijd en ouder. Bovendien, terwijl de algemene prevalentie van drinken en bingedrinken niet veranderde voor mannen, was er een toename van 10,1% in de prevalentie van de eerste en een stijging van 23,3% in de laatste bij vrouwen.

'Dit is echt een gezondheidsprobleem voor vrouwen', waarschuwt Aaron White, een biologisch psycholoog die als hoofdonderzoeker van het onderzoek heeft gediend en de senior wetenschappelijk adviseur is van de directeur van de Nationaal Instituut voor Alcoholmisbruik en Alcoholisme . De kern van het probleem doorgronden begint met het simpele feit dat vrouwen alcohol anders opnemen en metaboliseren dan mannen. Volgens de NIAAA Als mannen en vrouwen in hetzelfde tempo drinken, lopen vrouwen een hoger risico dan mannen op bepaalde ernstige medische gevolgen van alcoholgebruik, zoals leverbeschadiging, hartaandoeningen en hersenbeschadiging. Als zodanig zal een onevenredige toename van het drinken door vrouwen ongetwijfeld een golf van negatieve gezondheidseffecten hebben. Maar uiteindelijk is de grotere vraag:waaromdrinken vrouwen meer dan ooit? En hoewel het moeilijk precies aan te wijzen is, hebben de dramatische verschuivingen in cultuur van de afgelopen twee decennia er zeker iets mee te maken, waarbij de kleiner wordende genderkloof als een leidende katalysator wordt gezien.

Vanuit sociaal oogpunt is het acceptabeler dat vrouwen net zoveel drinken als hun mannelijke tegenhangers. Dit, samen met het feit dat alcohol wordt geïntegreerd in meer activiteiten voor zowel mannen als vrouwen, maakt het een belangrijke factor, volgens Sharon Wilsnack, een expert op het gebied van drinkgedrag bij vrouwen en een professor in psychiatrie en gedragswetenschappen aan de Universiteit van North Dakota. 'Het is een beetje beangstigend hoe genormaliseerd het wordt', legt ze uit. “[Alcoholconsumptie] werd vroeger geassocieerd met feesten of speciale evenementen. Het was niet zozeer een onderdeel van alles wat we deden.” Daartoe helpt de toegenomen marketing van de alcoholindustrie, gericht op vrouwelijke drinkers, ook niet. 'Vrouwen krijgen met de paplepel ingegoten het idee dat alcohol een gezond en noodzakelijk onderdeel is van elk facet van ons bestaan, van daten tot seks tot moederschap tot zakendiners en feesten tot boekenclubs', zegt Holly Whitaker, oprichter van Storm , een onlangs gelanceerd online nuchterheidsschool- en nazorgprogramma. 'Het is geen toeval dat vrouwen meer drinken, het is een gerichte hit.'

De andere belangrijke verandering is natuurlijk dat de genderkloof op de werkplek kleiner wordt, met: Amerikaanse vrouwen in opmars als kostwinners van gezinnen en primaire zorgverleners. 'Vrouwen staan ​​onder een ongelooflijke hoeveelheid druk met meer kansen op het personeelsbestand', legt White uit. 'Maar tegelijkertijd heeft het de andere bronnen van stress en verantwoordelijkheid waarmee vrouwen in onze samenleving vaak worden geconfronteerd, niet weggenomen. Het is veel om mee om te gaan en zeker een van de drijvende krachten achter de toename [van alcoholgebruik].” Wilsnack is het daarmee eens en benadrukt de onrealistische verwachtingen waarmee vrouwen worden geconfronteerd, van de werkplek tot het gezinsleven. 'Nu wordt er gewoon een beetje verwacht dat je een zeer succesvolle carrière, een prachtig gezin en een gelukkig huwelijk hebt', zegt ze. 'Deze eisen zijn een nieuw soort stress en zolang alcohol nuttig is om met stress om te gaan, zal het een probleem blijven in onze samenleving.'


Dus wat nu?

waar kan ik het beste een luchtbevochtiger in huis plaatsen?

'Er zijn al jaren onderzoeken die deze exacte bevindingen aantonen', zegt Whitaker. “Verandering komt van een veranderende houding ten opzichte van alcoholgebruik; als er voldoende status quo verschuivingen zijn, verplaatst het gesprek zich naar het centrum. Studies zijn leuk, maar het normaliseren van de weerstand tegen de alcoholcentrische cultuur door middel van social proof is veel effectiever.” Te midden van ontnuchterende statistieken herinnert het begin van Dry January aan de groeiende belangstelling voor een gezondere benadering van alcoholconsumptie - als je er al voor kiest om op te drinken. Van de toestroom van niet-alcoholische 'euforische' drankjes tot programma's als Tempest, de 'nuchtere nieuwsgierige' beweging helpt individuen hun relatie met alcohol te heroverwegen, evenals wat het betekent om een ​​drankprobleem te hebben.